Uroczystości nieustannie odbywają się w atmosferze przemocy, mimo zaostrzonych środków bezpieczeństwa. Ataki te przeprowadza sunnicka organizacja zbrojna Państwa Islamskiego.

Aktualnie siły IS przebywają w Mosulu na północy Iraku, ponieważ znajdują się od kilku tygodni pod ostrzałem wojsk irackich. Obecnie 24 tysiące żołnierzy i funkcjonariuszy policji zostało zorganizowanych do zabezpieczenia Karbali.

Ubrani na czarno pielgrzymi wędrują od kilku dni do Karbali z takich odległych miejsc jak Basra, która jest oddalona o około 500 km.

Według lokalnych władz w pielgrzymce może uczestniczyć od 17 do 20 milionów w tym 3 miliony stanowią pielgrzymi z zagranicy, głównie z Iranu.