Mosul to ostatnie miasto w Iraku,  które znajduje się w rękach dżihadystów. Pozostałe aglomeracje zdobyte przez Państwo Islamskie, zostały odbite przez siły irackie. Trwająca od dwóch tygodni duża operacja wojskowa doprowadziła do odzyskania wschodnich przedmieść Mosulu. Mieszkańcy miasta poinformowali, że dżihadyści nakazują ludności cywilnej do gromadzenie się w pobliżu szkół. Wielu odmawia bojąc się, że zostaną użyci jako osłona dla terrorystów. ISS używa siły, ponadto zdarzają się porwania. Celem gromadzenia w mieście ludzi może być również chęć ukrycia się dżihadystów wśród nich i w ten sposób ucieczka po wejściu do miasta sił irackich. ONZ podaje, że od 25 października z rąk terrorystów z Państwa Islamskiego w okolicach Mosulu zostało zamordowanych blisko 300 osób. Ludność miasta szacowana jest na ok. 1,5 mln osób. Według różnych źródeł przebywa tam 3-8 tys. bojowników IS.